Домой / Интересное / Крупнейшая дельта Земли — Окаванго

Крупнейшая дельта Земли — Окаванго

Огромная материковая дельта расширяется и сжимается вместе с пульсом мартовских разливов

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

В выжженном солнцем сердце Южной Африки лежит оазис, который раз в год становится больше Уэльса и приносит в пустыню пульсирующую жизнь. Это дельта Окаванго — огромные пространства водных протоков, болот, островов и заросли изумрудно-зеленого тростника в самой большой материковой дельте на Земле.

С воздуха дельта на юге Ботсваны напоминает руку огромного скелета, чьи пальцы протянулись сквозь пески северной Калахари. Геологи называют такое образование «аллювиальный конус выноса».

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Прибежище жизни. Воды дельты реки Окаванго тихо струятся мимо островков зелени — местообитаний многих мелких животных

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

«Запястьем» служит участок реки длиной 80 км и шириной 16 км, называемый Ручка сковородки (Пэнхэндл), через который ежегодно протекает 10 млрд. т воды.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Пальцы — это четыре больших протока, направленные на юг, где охряные пески, соляные котловины и колючие кустарники. Там, пройдя 260 км под обжигающим солнцем, протоки теряют 95% воды и умирают в песках Калахари.

Пульс жизни в этой дельте бьется в такт пульсу реки Окаванго, которая начинается в нагорьях Анголы и называется там Кубанго.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Возрождение жизни

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

В марте Кубанго разливается, устремляясь по порогам и через водопады к южной границе Анголы. На границе с Ботсваной под именем Окаванго она входит в Калахари.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Горные хребты, расположенные параллельно на расстоянии 15 км друг от друга, направляют ее к Ручке сковородки. Уклон местности здесь невелик, и река петляет сквозь зеленое море папируса, подходя вплотную к берегам около маленьких деревень с крытыми тростником крышами.

Около деревни Серонга река отдает драгоценную воду в лабиринт протоков, образующих широкую дельту, напоминающую веер, — мир заросших папирусом рукавов, болот и песчаных островков.

При подъеме воды в реке это сразу сказывается на всей дельте: вода в протоках начинает подниматься и заливает окружающие равнины. Пробиваясь сквозь стены папируса, потоки текут на заливные луга, отрезая от суши островки с пальмами, и сливаются в голубую мозаику озер.

В особо влажные годы протянувшиеся пальцы дельты захватывают у Калахари более 22 000 кв. км, превращая абсолютно сухие пески в оазис сверкающей воды.

Протоки и острова дельты Окаванго становятся раем для несметного числа растений и животных. Здесь виды, приспособленные к жизни в воде, оказываются плечом к плечу с обитателями пустыни.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

В дельте водятся более 400 видов птиц — это единственное место в мире, где размножаются аспидные цапли. Африканские орланы-рыболовы гордо и неподвижно сидят на верхушках высоких деревьев около воды, ожидая появления предательской ряби на ее поверхности, чтобы броситься вниз, растопырив когти, и схватить одну из 65 видов рыб, обитающих в дельте.

Сумерки над дельтой. Три мекоро -долбленые лодки из цельного куска дерева — покоятся, не тревожимые легким течением.

Терапоны, рыбы с острыми, как бритва, зубами, стремительно проносятся по сонным протокам, а по листьям водяных лилий расхаживают яканы и прыгают лягушки.

На плавучем островке папируса, раскрыв пасть, греется на ярком солнце крошечный крокодил, не обращая внимания на соседство бегемотов.

Когда на Окаванго опускаются сумерки, река наполняется звуками: кладбищенский стон одинокой гиены, басовитое ворчание львицы, пронзительный лай антилоп сита-тунга и похожий на треск насекомых стрекот совки-сплюшки сливаются с приглушенным журчанием воды.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Вдалеке слышны барабаны из деревень племени байей, а речные бушмены отбивают ритм, жуткий и зловещий. Бушмены, известные также как банока, жили в дельте еще за много веков до появления байей в 1750 г. Они всегда охотились на животных, выкапывая ямы с острыми кольями на дне, замаскированные листьями и травой.

В отличие от бушменов байей охотятся на воде с утлых долбленок, называемых ими мекоро. Они и в Окаванго приплыли на своих мекоро, отталкиваясь шестом, по рекам Замбези и Чобе и водосливу Селинда.

Охота на бегемотов

Раньше байей отправлялись охотиться на бегемотов на своих мекоро с примитивными гарпунами, прикрепленными к веревке. Бесшумно подплыв к бегемотам, охотники запускали гарпун в животное. Разъяренный зверь после этого долго тащил лодку за собой, прежде чем охотникам предоставлялся шанс добить его копьями.

В наши дни мекоро используются для передвижения по дельте, и некоторые семьи специально занимаются их изготовлением. Каждая лодка выдалбливается из цельного ствола дерева.

Представители другого племени, живущего в дельте, — хамбукушу, добывают рыбу с помощью корзин, сплетенных из тростника и имеющих форму воронки, которые они располагают друг возле друга поперек течения реки. Женщины становятся в ряд выше по течению и идут по воде к корзинам, загоняя туда рыбу. Случалось, что крокодилам удавалось схватить неосторожную женщину и затащить ее в свое логово.

Каждой весной вода начинает быстро уходить с затопленных территорий, заставляя рептилий, амфибий и рыб возвращаться назад, в более глубокие протоки. Некоторые пресноводные черепахи и жабы зарываются в высыхающее дно, чтобы там, под землей, дождаться начала нового разлива. Однако многие мелкие животные не поспевают за испарением воды: сотни трепыхающихся рыб, черепах и лягушек остаются в пересыхающих лужах.

То, что для водных животных — сигнал тревоги, для других — начало грандиозного пира. Огромные стаи цапель, журавлей и ибисов слетаются, чтобы полакомиться беспомощными жертвами. Водные протоки, заполненные беженцами, становятся местом богатой охоты для хищников, таких, как африканская и бескоготная выдры. Продолжается необычный жизненный цикл дельты, края первозданной природы, равного которому нет в мире.

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Смерть и жизнь в заповеднике Мореми

Большинство животных дельты Окаванго обитает в заповеднике Мореми. Заросли деревьев мопени, островки высоких веерных пальм, огромные фикусы и кигелии, или колбасные деревья, создают рай для птиц — сизоворонок, удодов, зимородков, сов и дятлов.

Крокодилы бесшумно скользят по речным протокам Мореми, готовые схватить добычу. Нередко это детеныш бегемота, отбившийся от стада. Чтобы защитить молодняк, бегемоты образуют вокруг них плотное кольцо; у крокодилов же есть свой собственный прием против этой стратегии: они добираются до детенышей по спинам взрослых бегемотов. В глубине злаковников и лесов Мореми собираются в стада страусы, а рядом с ними антилопы, слоны, буйволы, павианы. Эти скопления животных привлекают хищников — леопардов, львов, гепардов, гиен и африканских гиеновых собак, рыскающих и по другим лугам дельты Окаванго. В Мореми находится Остров вождей — одно из немногих заповедных мест дикой природы, где людям запрещено селиться и даже ставить палатки.

Птица-стайер. Страус, самая большая птица в мире, не может летать. Однако мощные ноги позволяют ему убегать от хищников, развивая скорость до 64 км в час. Самцы помогают выращивать птенцов.

Гиганты дельты Окаванго

Крупнейшая дельта Земли - Окаванго

Обманчива ленивая поза бегемота, нежащегося в водах дельты Окаванго. Если его спровоцировать, когда он находится в компании самок и детенышей, то разъяренное животное может выскочить из воды, раскрыв свою огромную пасть с изогнутыми, похожими на бивни зубами, способными перекусить человека пополам.

Пересекая воды дельты на долбленках мекоро, люди племени байей старательно избегают столкновений с бегемотами, поскольку бывали случаи, когда те переворачивали лодки.

Бегемоты не дают протокам дельты зарастать: во время своих ночных кормежек они протаптывают тропинки по узким речным рукавам. За один раз бегемот съедает до 150 кг травы, растущей на болотах.

Большую часть дня бегемоты проводят в воде. Погружаясь полностью, они смыкают свои щелевидные ноздри и совсем пропадают из виду, оставаясь под водой до 5 минут. Они легко передвигаются на своих ногах с плавательными перепонками по тропинкам, вытоптанным на дне реки.

На территории самца, обычно достигающей 8 км длины, живут 10—15 самок и детенышей.

Самыми страшными водными хищниками дельты Окаванго считаются крокодилы, однако местные жители утверждают, что бегемоты убивают и калечат гораздо больше людей.

5 2 голоса
Рейтинг статьи

Проверьте также

10 фактов о Санта-Барбаре

10 фактов о Санта-Барбаре

300 солнечных дней в году, красивая природа и Тихий океан у ваших ног, недаром Санта-Барбару …

Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x